Le « testament politique » de Louis XVI revient en France

Par UNI Archives

Le 10 juin 2009 à 17h34

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Plus de deux siècles après sa disparition, le « testament politique » de LOUIS XVI, une pièce majeure de l’Histoire de France, a été retrouvé aux ETats-Unis par un collectionneur qui va l’exposer prochainement dans un musée de Paris.

L’affaire de ce manuscrit disparu, révélée dans le Figaro du 20 mai 2009, commence avec les longues recherches effectuées par son acquéreur Gérard LHERITIER, président de la société Aristophil, spécialisée dans l’achat de lettres anciennes.

Passionné d’histoire, M. LHERITIER apprend qu’un collectioneur américain possède depuis longtemps le « testament politique » de LOUIS XVI, écrit de la main du roi juste avant l’épisode de la fuite à Varennes en juin 1791. Ce document de 16 pages est en outre accompagné d’un manuscrit du frère du roi, le Comte de Provence, le futur LOUIS XVIII.

« Le collectionneur a bien voulu s’en séparer contre plusieurs millions d’euros« , raconte-t-il. « Je crois que s’il avait demandé encore plus, nous aurions été cherché des sous partout pour le rapatrier« , ajoute-t-il.

Ce document inestimable, intitulé « Déclaration à tous les Français », avait disparu depuis la Révolution française, même si son contenu publé dans plusieurs recueils du 19ème Siècle était bien connu.

« C’est un manifeste plus qu’un testament, c’est le dernier grand teste politique du roi dans lequel il dit : voilà ce que je veux et voilà pourquoi je pars« , relève l’historien Jean-Christian PETITFILS, auteur d’une biographie de LOUIS XVI (Editions Perrin).

Pour lui, il s’agit « ‘un texte capital pour l’histoire du règne de Louis XVI, et notamment les rapports de LOUIS XVI et de la Révolution.

Ce document, sur LOUIS XVI a travaillé pendant cinq mois, avait porté à l’Assemblée nationale constituante où il devait être lu. De fait, il servira à charge contre le roi lors de son procès, avant que n’on en perde la trace.

Le mystère de son cheminement jusqu’aux Etats-Unis risque de ne jamais être élucidé. M. LHERITIER avance quelques hypothèses : à l’époque de nombreux Français émigraient vers le Nouveau Monde, LAFAYETTE et son armée guerroyaient sur le continent… Le collectionneur a même retrouvé un livre de l’Université de Michigan publié en 1814 reproduisant mot pour mot le texte du manuscrit.

« L’important est que ce texte exprime la pensée politique de LOUIS XVI puisqu’il est le seul à l’avoir rédigé à l’insu de ses ministres et de la reine », souligne Jean-Christian PETITFILS.

Dès la fin du mois de mai 2009, les amateurs pourront découvrir le « testament politique » de LOUIS XVI au Musée des Lettres et des Manuscrits de Paris. « Il ne bougera plus de France et on fera tout pour le garder au sein du musée« , assure Gérard LHERITIER, dont la société prête ses collections à des musées en Europe et aux Etats-Unis.

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